Europa fortifica sus fronteras digitales

La UE creará una base de datos con huellas dactilares y reconocimiento facial para controlar las fronteras y encontrar terroristas entre los ciudadanos que quieran ingresar en la UE.

La policía podrá identificar a un ciudadano con su huella dactilar o cámara de reconocimiento facial. Inmediatamente, sus datos serán cotejados en un sistema de información compartida a tiempo real con todos los países de la UE. No es ciencia ficción sino el escenario al que nos acercamos desde que el pasado 5 de febrero el Parlamento de la Unión Europea firmó un acuerdo preliminar sobre la seguridad.

Con el objetivo de encontrar terroristas con identidades falsas, la propuesta pretende almacenar datos biométricos de todos los ciudadanos extranjeros que quieran ingresar en el espacio Schengen. De esta manera, las huellas e imágenes de turistas, demandantes de asilo o visados se cruzarán para localizar a terroristas o personas sospechosas.

El proyecto, elaborado por grupo de expertos designados por la Comisión, conectará seis bases de datos para que la policía, los funcionarios de la Interpol y los de la Europol puedan buscar los individuos no solo por su nombre si no también a través de su huella dactilar e imagen facial.

Este nuevo sistema de vigilancia tiene a las instituciones europeas en materia de gestión de datos divididas: mientras unos abogan por la seguridad, otros temen que ponga en peligro el derecho a la privacidad de 218 millones de ciudadanos extranjeros que viven en la UE.

El riesgo para el derecho a la privacidad

Es el eterno debate entre privacidad y seguridad. Para construir el proyecto, la UE tendrá que unir datos almacenados para diferentes propósitos: el registro de demandantes de visa, el de peticiones de asilo y el de personas en búsqueda y captura. Hasta ahora las huellas dactilares sólo se almacenaban de forma completamente separada en los dos últimos casos.

Además de pedir datos biométricos para todos los anteriores propósitos, se crearán tres nuevos registros que identifiquen a viajeros –de corta y larga estancia– y almacenen los antecedentes penales de los recién llegados juzgados en tribunales europeos. Todas ellas se interconectan para crear el nuevo sistema de seguridad de la UE.


Sistema de Seguridad Centralizado. Fuente: Comisión Europea

Para Enrique Belda Esplugues, subdirector General de Sistemas del Ministerio de Interior, la interconexión de estos registros terminará con la “fragmentación de las bases de datos de la UE” que impiden tener una estrategia común en materia de seguridad fronteriza , migración y lucha antiterrorista”.

Justamente es el cruce de bases de datos lo que pone en estado de alerta al Supervisor de la UE para la Protección de Datos, Giovanni Buttarelli: “cada base de datos tiene su propósito”. “Son propósitos diferentes y algunos son incompatibles con otros”, sostiene.


Ayudará a unificar la estrategia en materia de seguridad fronteriza, migración y lucha antiterrorista”. ENRIQUE BELDA ESPLUGUES Subdirector General de Sistemas de Información y Comunicaciones para la Seguridad


Buttarelli considera que esta propuesta pondrá en “un punto de no retorno” el sistema de información de la Unión Europea ya que puede poner en peligro el derecho a la privacidad, uno de los principios básicos de la UE. Además advierte que este macroproyecto digital centralizado puede ser objeto de ataques cibernéticos.

“No debemos pensar en los piratas informáticos simples sino en poderes extranjeros muy interesados en la vulnerabilidad de estos sistemas”, explicó Buttarelli en una entrevista al grupo de periodistas de la investigación Invisible Borders, al que pertenece La Vanguardia.


La justificación: la lucha contra el terrorismo

Sin embargo, para Krum Garkow, director de la agencia europea responsable de gestionar el enorme registro de datos EU-Lisa, el fin justifica los medios. Garkow está convencido que este nuevo sistema ayudará a prevenir ataques al poder identificar terroristas con identidades falsas.

“En la investigación posterior al atentado en el mercado navideño de Berlín, en 2016, descubrimos que el terrorista Anis Amri tenía hasta 14 identidades diferentes creadas entre los países miembros”.


“Este nuevo sistema ayudará a prevenir ataques al poder identificar terroristas con identidades falsas”. KRUM GRAKOW Director de la agencia EU-Lisa


Así ejemplificaba el director de la agencia EU-Lisa la necesidad de crear este sistema de seguridad en la conferencia anual de la Asociación Europea de Biometría, que reúne a representantes de la industria de tecnología de reconocimiento digital. “Es posible que si hubiese existido un sistema de compartido de bases de datos, el atentado se hubiese podido evitar”, concluía Garkow.

Sin embargo, la lucha contra el terrorismo resulta una justificación incompleta, especialmente si se tiene en cuenta que la gran mayoría de ataques islamistas terroristas en Europa han sido perpetrados por ciudadanos europeos, como apuntan los datos del Parlamento Europeo. Es más, en el último año ninguna persona refugiada ha cometido un ataque terrorista en Europa, según un informe del Instituto Danés para los Estudios Internacionales.

Un 59% de los europeos vincula los refugiados a ataques terroristas. Fuente: Pew Research Centre

La explicación de Garkow y de los favorables al nuevo acuerdo se alinea con el hecho de contentar al 59% de los europeos que piensan que la entrada de refugiados incrementará la probabilidad de que haya un ataque terrorista. Según los datos del Pew Research Centre en España esta cifra es del 40%.

Por su parte, Enrique Belda Esplugues, subdirector General de Sistemas del Ministerio de Interior, asegura que “los controles también servirán para identificar y proteger alas personas víctimas de trata o a los niños secuestrados”. En una entrevista para este periódico, apunta que más allá de evitar ataques terroristas, el objetivo también es” combatir la inmigración ilegal, y mejorar la aplicación de la política común de visados”.

Los vínculos entre Frontex y la industria biométrica

La idea se desarrolló durante la crisis migratoria en un contexto de estrecha colaboración entre las instituciones europeas de control de fronteras y la industria que desarrolla la tecnología.

Hay tanta armonía entre ambos sectores que uno de los miembros de Frontex, la Agencia Europea de la Guardia de Fronteras y Costas, es a su vez representante de la junta de la Asociación Europea de Biometría, que actúa como lobby y reúne las principales industrias de la identificación digital.


Uno de los miembros de Frontex es a su vez representante de la junta de la Asociación Europea de Biometría, que reúne a las principales industrias


Durante la conferencia anual de la asociación, celebrada en septiembre de 2018 y patrocinada por Idemia y Security Identity Aliance, el funcionario de Frontex y miembro de la junta de la Asociación Europea de Biometría, Rasa Karbauskaite, sugirió a los representantes de la industria que participasen en los encuentros que la agencia organiza con los estados miembros para “mostrar las últimas tecnologías desarrolladas”.

Incluso un miembro de los empresarios le pidió a Karbauskaite que utilizase su función institucional para presionar para que la tecnología para la seguridad de los datos biométricos sea obligatoria en todo el mundo.

Presupuesto estimado para la Interoperabilidad de los sistemas de información de la UE. Fuente: Comisión Europea

A esta cifra se le tendrá que sumar el coste aproximado de las bases de datos de nueva creación: 480 millones para el de entrada y salida de viajeros, 212 millones para el sistema de revisión de solicitudes de entrada y 78 millones para el registro de antecedentes penales.

El coste del proyecto se concentra en el epígrafe del “Fondo de gestión Integrado de Fronteras”, englobado en “Migración y Control de Fronteras”, de los presupuestos para 2020-2027. Con 8.237 millones, este fondo registra un aumento del 197%. Una cifra que se acerca a los 9.200 millones destinados a la gestión de peticiones de asilo y migraciones para los próximos años.

El presupuesto para el control fronterizo aumenta un 236%. Fuente: Multiannual Financial Framework of European Comission

Dentro del presupuesto estimado también se contemplan los 136 millones que se cederán a los estados miembros ,para que implementen el sistema en todos y cada uno de los puestos fronterizos, y a Frontex, que ha triplicado el el presupuesto para los próximos 7 años, alcanzando los 12.000 millones de euros.

El argumento es siempre “proteger a los ciudadanos europeos del terrorismo internacional” pero no hay datos o estudios que demuestren que el uso de datos biométricos y su interconexión ayude a cumplir este objetivo.


Metodología

Este artículo es parte de la investigación transfronteriza Invisible Border apoyada por una subvención del fondo IJ4EU. Durante los seis meses que ha durado la investigación han participado en el proyecto periodistas de España, Italia, Alemania, Gran Bretaña, Francia, Países Bajos y Senegal.


Link de Interés

IJ4EU es un nuevo fondo lanzado en 2018 por el Centro Europeo para la Libertad de Prensa y Medios (ECPMF) y el Instituto Internacional de la Prensa (IPI) para apoyar los informes de investigación transfronterizos en la UE. (https://www.investigativejournalismforeu.net/)


Información Extraída de:

Prensa Digital La Vanguardia (lavanguardia.com)

https://www.lavanguardia.com/internacional/20190225/46612119143/europa-fortifica-fronteras-base-datos-ciudadanos-extranjeros.html



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